Para algunas personas el alcohol puede ser algo sin importancia y lo consumen en muchas ocasiones, pero como pasa con otras drogas, es realmente adictivo tanto física como psicológicamente.

Estudios estiman que alrededor del 9% de los hombres en el Reino Unido y el 3% de las mujeres muestran signos de dependencia al alcohol. Esto significa que beber alcohol se convierte en un factor importante, o a veces el más importante en su vida y se sienten incapaces de funcionar sin él.

La dependencia del alcohol, a veces conocida como ” alcoholismo “, es la forma más grave de problema de la bebida y describe un fuerte, y a menudo incontrolable, deseo de beber.

Beber juega un papel importante en la vida cotidiana de las personas dependientes del alcohol, lo que podría conducir a la acumulación de una tolerancia física o experimentar síntomas de abstinencia si dejan de beber.

Hay diferentes grados de dependencia del alcohol y no siempre implican niveles excesivos de beber. Si usted nota que “necesita” compartir una botella de vino con su pareja la mayoría de las noches de la semana, o tomar siempre unas cuantas cervezas después del trabajo sólo para relajarse, es probable que esté bebiendo a un nivel que podría afectar su salud a largo plazo.

Si le resulta muy difícil disfrutar o relajarse sin tomar una copa, podría haberse vuelto psicológicamente dependiente del alcohol. Después de la dependencia física puede notar también que su cuerpo muestra síntomas de abstinencia, como sudoración, temblores y náuseas cuando su nivel de alcohol en la sangre baja.

Los términos abuso de alcohol y dependencia de alcohol se utilizan a menudo indistintamente, cuando en realidad y médicamente hablando, hay una clara distinción entre los dos. Ambos implican que el uso indebido grave de alcohol puede causar daños reales en la salud y el bienestar. Pero mientras que las personas con problemas de abuso de alcohol suelen llevar sus vidas con cierta apariencia de normalidad, una vez que la dependencia entra en acción, el alcohol se hace cargo de las mismas.

El abuso de alcohol se refiere a la bebida excesiva regular que tiene un efecto negativo tangible en la vida de las personas. Algunos ejemplos de ello son el incumplimiento de obligaciones laborales, familiares o sociales como resultado del consumo recurrente de alcohol; problemas con la ley o llamadas a servicios de emergencia derivados del consumo excesivo de alcohol, así como la combinación regular de alcohol con situaciones físicamente peligrosas, como conducir u operar maquinaria.

Si usted está preocupado porque piensa está abusando o mal uso del alcohol, visite a un especialista porque podrá sacarle de dudas.

Como se señaló anteriormente, cuando la dependencia se establece, el alcohol asume el papel central en la vida de alguien y por lo general terminan renunciando a actividades y relaciones importantes debido a su consumo. Uno de los primeros signos de dependencia es cuando se necesita más alcohol para lograr el efecto deseado. A medida que la dependencia se establece más, la gente termina gastando la mayor parte de su tiempo pensando en el alcohol o participando en actividades necesarias para beber.

Luego, a medida que la dependencia se hace cargo, las personas notan que que no se encuentran bien si no toman una copa. Y así, simplemente tienen que seguir bebiendo para evitar experimentar estos síntomas de abstinencia.

No hay que tomarse a la ligera el alcohol porque puede ser igual o más peligroso que cualquier otra droga, así que si usted cree que tiene problemas, acuda inmediatamente a un profesional para que valore su caso y salga de esa espiral antes de que sea tarde.